Embajador cubano en España actualiza sobre el turismo en la Isla. | FITCuba

Embajador cubano en España actualiza sobre el turismo en la Isla.

El embajador de Cuba en España, Gustavo Machín Gómez, anunció en entrevista a Gaceta del Turismo, que en lo que va de año un total de 155 mil 904 turistas españoles han visitado la Isla.

A continuación, reproducimos la entrevista realizada al funcionario cubano del Ministerio de Relaciones Exteriores por el diario digital español Gaceta del Turismo.

Solo en noviembre visitaron el país 13 mil 532 españoles, lo que supone un crecimiento del 16,82% respecto al año anterior. En lo que va de año un total de 155 mil 904 turistas españoles han visitado Cuba, alcanzado un incremento de más del cien por cien respecto al mismo período de 2017.

Cuba apuesta por incrementar el turismo y respecto al plan de desarrollo y al amplio proceso inversionista que tiene lugar en el país, el Embajador destaca que este año se concluirán más de 4 mil 800 nuevas habitaciones. Además, en 2019, culminará la construcción de 32 instalaciones hoteleras más, que supondrán 5 mil 249 nuevas habitaciones, actualmente en proceso de ejecución.

Cuba espera alcanzar la cifra de 4,7 millones de visitantes al término de 2018 y seguir su ritmo de crecimiento año tras año.

Por otra parte, Gustavo Machín se refiere a la importancia de Cuba como plaza para el desarrollo de eventos e incentivos, tema central de la feria internacional de turismo FITCuba 2019, dedicada a La Habana como sede del evento, en el marco de la celebración del 500 aniversario de su fundación.

Coincidiendo con la celebración del 500 aniversario de la fundación de la ciudad de La Habana, ¿cuál es la programación cultural o festiva que podrá encontrar el turista que visita el país?

En el contexto de la celebración de los cinco siglos de la fundación de la Villa de La Habana, la actual capital de todos los cubanos, existe un plan para dinamizar la recuperación y restablecimiento de espacios y sitios emblemáticos de la capital cubana para disfrute de los visitantes nacionales y extranjeros. Desde el pasado mes de noviembre hasta diciembre de 2019, se ejecuta este plan de conjunto con la Oficina del Historiador, el Gobierno de la ciudad y principales ministerios del país.

Dentro de ello, se han identificado símbolos de la ciudad que son reconocidos por su historia, valor arquitectónico o cultural, como el Capitolio, la Estación Central de Ferrocarriles, el Mercado de Cuatro Caminos, los Jardines de la Tropical, la Finca de los Monos, y serán destinadas importantes inversiones para su restauración; así como en el Parque Metropolitano de La Habana, uno de los pulmones verdes de la capital, y la creación del corredor cultural en la famosa calle Línea. Por supuesto que los visitantes que lleguen a la capital podrán conocerlos y disfrutarlos.

Paralelamente, tendrán lugar numerosas actividades o eventos culturales a lo largo del próximo año, celebrando este aniversario de la maravillosa ciudad de La Habana.

¿Qué actividades se realizarán próximamente para promocionar Cuba como destino de eventos e incentivos en el Caribe?

El Ministerio de Turismo se encuentra inmerso en los preparativos de la 39ª edición de la Feria Internacional de Turismo, FITCuba 2019, que se celebrará del 6 al 10 de mayo en el Complejo Histórico Militar Morro Cabaña de La Habana.

FITCuba 2019, como es de esperar, se dedicará a La Habana, como parte del programa de acciones por el 500 aniversario de la ciudad, que tendrá vigencia durante 2019. España será el país invitado, como es obvio, y se dedicará a la modalidad de eventos e incentivos.

Este evento, dirigido fundamentalmente al público profesional, también puede ser visitado por turistas nacionales e internacionales, ya que el recinto recrea espacios donde se puede apreciar gastronomía, artesanía y eventos culturales, sobre todo el fin de semana dedicado al gran público.

También se celebrará la MITM AMÉRICAS (Meeting and Incentive Travel Market), en su 23ª edición en octubre de 2019, que repite el destino por cuarta ocasión, y estará también enmarcado dentro de las actividades del 500 aniversario, promocionando Cuba como una excelente plaza de eventos e incentivos en el Caribe.

¿Nos puede avanzar nuevos productos o destinos turísticos para 2019?

Se realizará el relanzamiento de La Habana como Destino Turístico y se proponen nuevos programas turísticos como: HABANA 500: programa especial en La Habana de dos días, con visitas a los principales lugares patrimoniales del Centro Histórico tales como: el Capitolio, el Gran Teatro de La Habana Alicia Alonso, el Museo Palacio de los Capitanes Generales, entre otros los lugares de mayor interés que conducen al visitante a la maravillosa historia de nuestra ciudad. También se recorrerá la parte moderna de La Habana, donde se aprecian la diversidad de estilos arquitectónicos que coexisten en la capital.

El Club Cubanísimo: en el Hotel Roc Arenas Doradas, se lanza este nuevo concepto desde Varadero, con auténticas experiencias que permitirán disfrutar nuestro abanico musical y los ritmos más populares, participar en clases de coctelería cubana, el tradicional juego de dominó, hasta clases de oralidad para entender qué significa hablar en cubano. Y Rutas turísticas: del Café, del Coco, del Cacao, de las Aguas, entre otras.

Hay nuevos hoteles en construcción en el país ¿Significa esto que Cuba tiene aún un gran potencial de crecimiento a nivel turístico? ¿Qué incremento de turistas esperan para los próximos años?

Cuba cuenta hoy con 69.135 habitaciones, de ellas, el 69,4% son hoteles de cuatro y cinco estrellas, de las cuales el 74,2% están destinadas al turismo vacacional de sol y playa, modalidad que nos distingue por contar con más de 960 km de bellas playas, encontrándose algunas de ellas dentro de las seleccionadas como las mejores del Caribe y del mundo.

En general, y como parte del plan de desarrollo y del amplio proceso inversionista que se lleva a cabo en el país en el presente año, se concluirán 4.825 nuevas habitaciones, dentro de las que destacan el hotel Packard en La Habana, recientemente inaugurado, y el Hotel Internacional de Varadero, que se encuentra en fase de terminación. Además, se incrementaron en el polo turístico de Santiago de Cuba, en el oriente del país, al concluir importantes inversiones, destacando por su belleza paisajística y originalidad el Hotel Segundo Frente, ubicado en plena Sierra Cristal.

En el polo de Cayo Santa María se concluyeron este año 917 nuevas habitaciones y en la provincia de Villa Clara serán puestas en explotación 1.074 nuevas habitaciones hoteleras y más de 10 nuevas instalaciones extra hoteleras.

Además, en las principales ciudades del país están en proceso varios proyectos constructivos que sumarán 674 habitaciones destinadas principalmente para la modalidad de circuitos.

Para el año 2019, se prevé culminar 32 instalaciones de alojamiento con 5.249 habitaciones que están en proceso de ejecución. Cuba espera alcanzar la cifra de 4,7 millones de visitantes al término del 2018 y seguir su ritmo de crecimiento año tras año.

¿Ha habido un incremento de turistas españoles en Cuba respecto al año anterior?

En el mes de noviembre visitaron nuestro país 13.532 españoles, con un crecimiento del 16,82% respecto al año anterior y un total de 155.904 visitantes españoles hasta este mes, alcanzado un comportamiento de un 100,64% respecto al mismo período de 2017.

Cuba goza de condiciones excepcionales y exclusivas en el Caribe para el desarrollo de diferentes modalidades, entre ellas los circuitos, combinados, excursiones, por nuestros atributos y condiciones geográficas, nuestra rica cultura, historia, tradición, patrimonio, sus gentes y seguridad, que diferencian a nuestro destino del resto de la región y, precisamente, es lo que atrae al visitante extranjero, además de los profundos lazos históricos, culturales y familiares que unen a los dos pueblos y países, que hacen de Cuba un destino especial para los españoles.

¿Cuáles son los principales mercados emisores de turistas a Cuba y qué lugar ocupa España?

Los principales mercados para Cuba son Canadá, Estados Unidos, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, México y España. Precisamente, España ocupa el octavo lugar del ranking de visitantes al país y el quinto de Europa, y se caracteriza por mantener una emisión estable durante todos los meses del año.

¿Se han incorporado nuevas aerolíneas o se han abierto nuevas rutas aéreas entre Cuba y España? ¿Cree que ambos países tienen buenas conexiones?

Se mantienen las siete frecuencias diarias de Iberia y de Air Europa. Dos vuelos semanales de Cubana de Aviación y, de ellas, una frecuencia a Santiago de Cuba.

Evelop incorpora una tercera frecuencia en la temporada de invierno 2018-2019 y Wamos Air mantendrá su frecuencia en el verano a Varadero, en la provincia de Matanzas, a través de la cual propicia el multidestino entre Cuba y Guatemala.

¿Existen oportunidades aún por descubrir para Cuba y España en la profundización de sus relaciones comerciales y de intercambio cultural?

Por supuesto que existen muchas y variadas oportunidades para la profundización de las relaciones económicas y culturales entre Cuba y España. España es el tercer socio comercial global de Cuba y primero dentro de la Comunidad Europea. Además, España es uno de los principales inversores en Cuba y con una creciente presencia en la Zona Especial de Desarrollo en el oeste de la capital cubana. No obstante, no podemos estar satisfechos con todo lo alcanzado y debemos apostar por continuar incrementando nuestros vínculos económicos.

Culturalmente, Cuba es uno de los países latinoamericanos en los que son más profundas y evidentes las raíces españolas, las cuales se cultivan y promueven. Recuerdo que se celebra en Cuba el Festival La Huella de España en la que se recrean todas las manifestaciones de la cultura española representadas y practicadas en Cuba. Llevamos a España en nuestra sangre y espíritu. Somos más semejantes que diferentes y, por ello, el intercambio cultural es más un proceso natural que artificial que contribuye a afianzar los vínculos entre cubanos y españoles.

¿Estará Cuba de nuevo presente en FITUR? ¿Les resulta escenario adecuado para lograr mayor posicionamiento del destino Cuba en España y en Europa?

Sí, Cuba estará presente en FITUR como siempre lo ha hecho en esta primera feria que inicia el ciclo de promoción del destino cubano en Europa, a la vez que es una plaza propicia para dar a conocer los nuevos programas para el verano y la firma de acuerdos entre los principales touroperadores españoles y entidades cubanas e inversionistas.

¿Qué acciones promueven desde la Embajada de Cuba en España para la promoción y comercialización del destino?

En materia de promoción y comunicación, a través de la Campaña Auténtica Cuba, con una mezcla de medios, internet, cines, redes sociales, publicidad exterior, participación en ferias y talleres del destino en las principales ciudades de España, así como a través del comarketing con los principales touroperadores y líneas aéreas españolas, concentrando las principales acciones de comercialización en la prensa, la radio y la televisión, los sitios web e internet, mobiliario público, pantallas y presentaciones, entre otras.

Recientemente Onlinetours y Evelop Airlines han inaugurado una tienda conjunta en Madrid para la promoción y la oferta del destino Cuba ¿Qué puede destacarnos al respecto de esta iniciativa?

Felicitamos la apertura de la nueva oficina en Madrid que operan de conjunto Onlinetours y Evelop Airlines, que se unen al número creciente de agencias y líneas aéreas españolas que promueven y apuestan por el destino Cuba como parte de su portafolio, con la seguridad de que con esta nueva tienda se amplían las opciones de contratación de servicios para los españoles que optan por Cuba como su destino recreacional y cultural.

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